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Ciel des Hommes

Phoenix à la recherche d’indices sur Mars

Dimanche 15 juin 2008

Recette pour préparer un sol martien : commencez par remplir votre godet doseur de sol martien jusqu’à un peu moins de la moitié. Puis versez cet échantillon dans un des fours de votre instrument TEGA, en veillant à ce que le sol n’ait pas formé de grumeaux. Augmentez doucement la température sur plusieurs jours jusqu’à atteindre plus de 1000 degrés Celsius. Surveillez votre sol pour voir quand il commence à se vaporiser. Et voilà, votre sol martien est prêt, non pas à être mangé, mais à être reniflé ! La technique que nous venons de décrire est celle utilisée par la sonde Phoenix qui s’est posée sur Mars il y a trois semaines. Les données de la première fournée de sol cuit devrait être disponible dans quelques jours. On distingue sur la gauche de cette image un des 2 panneaux solaires circulaires de la sonde, tandis que le godet partiellement rempli de sol martien est visible à droite. Phoenix passera le plus clair des 3 prochains mois à creuser, pelleter, cuire, renifler, écraser dissoudre et inspecter au microscope des particules de sol martien afin d’aider les Terriens à mieux comprendre le potentiel hydrologique et biologique de la mystérieuse planète rouge.

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Crédit: Phoenix Mission Team, NASA, JPL-Caltech, U. Arizona, Texas A&M University

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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