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Ciel des Hommes

Le mystère du Voorwerp de Hanny

Mercredi 25 juin 2008

Quelle est donc cette chose verte ? Un amateur d’astronomie bénévole passant en revue les images du projet du Zoo Galactique a découvert quelque chose d’authentiquement étrange. La mystérieuse formation, d’un vert tout à fait inhabituel, ne correspond à aucun type galactique clairement défini et se trouve en dessous de la galaxie spirale à l’aspect relativement normal IC 2497. L’instituteur hollandais Hanny van Arkel a découvert cet étrange « voorwerp » (le mot hollandais pour « objet ») vert fluo l’an passé. Le projet du Zoo Galactique encourage les amateurs d’astronomie à passer en revue sur Internet les images de l’étude SDSS afin de classer par type les galaxies qui s’y trouvent. Aujourd’hui connu sous le nom de Voorwerp de Hanny, des observations ultérieures de ce mystérieux agrégat verdâtre ont montré qu’il se trouve à la même distance de nous que sa voisine sur l’image, la galaxie IC 2497. L’étude de cet objet se poursuit mais une des hypothèses privilégiées voudrait que le Voorwerp de Hanny soit en fait une petite galaxie qui agirait dans son ensemble comme une nébuleuse par réflexion, renvoyant la lumière d’un brillant quasar visible au centre de IC 2497 il y a quelque 100 000 ans de cela. Cette image nous montre le Voorwerp de Hanny immortalisé il y a peu par Matt Jarvis, Kevin Schawinski et William Keel grâce au télescope Isaac Newton de 2,5 mètres installé aux îles Canaries.

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Crédit: Galaxy Zoo Project, ING

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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