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Ciel des Hommes

Makemake, mais qu'est-ce que c'est ?

Mercredi 16 juillet 2008

Makemake, corps céleste récemment découvert, est un des plus gros objets connus du système solaire externe. Ce membre de la ceinture de Kuiper, à peine plus petit que Pluton, tourne autour du Soleil sur une orbite à peine plus éloignée. Cependant l'orbite de Makemake est beaucoup plus inclinée sur le plan écliptique. Enregistré sous la référence 2005 FY9 peu après sa découverte par une équipe menée par Mike Brown (du Caltech) en 2005, ce corps du système solaire externe a récemment été rebaptisé Makemake, d’après le nom du dieu créateur de l’humanité dans la mythologie Rapa Nui de l’île de Pâques. L’occasion également de classer Makemake dans la catégorie des planètes naines et dans la toute récente sous-catégorie des plutoïdes. Makemake est ainsi le troisième corps céleste à se voir décerné le qualificatif de plutoïde, après Pluton et Eris. Makemake est un monde à dominante rougeâtre et dont le spectre indique qu’il est vraisemblablement recouvert de méthane gelé. Aucune image de la surface de Makemake n’ayant encore pu être obtenue, une vue d’artiste initialement censée représenter Sedna a été hardiment recyclée pour illustrer ce à quoi pourrait ressembler la surface de Makemake, si bien que Makemake se trouve ici flanqué d’une lune parfaitement hypothétique.

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Crédit: R. Hurt (SSC-Caltech), JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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