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Ciel des Hommes

Les falaises d’Echus Chasma

Mercredi 23 juillet 2008

Qu’est-ce qui a engendré ces immenses falaises sur Mars ? De gigantesques cataractes ont elles un jour dévalé ces pentes ? Avec un dénivelé de 4 kilomètres, ces falaises bordant la vallée d’Echus Chasma, à proximité d’un cratère d’impact de fort gabarit, ont été creusées soit par de l’eau, soit par de la lave. L’hypothèse la plus communément admise veut qu’Echus Chasma, mesurant 100 kilomètres de long pour 10 de large, ait autrefois été une des plus grandes retenues d’eau de Mars. Si cette hypothèse est juste, l’eau jadis contenue dans Echus Chasma se serait vraisemblablement écoulée à la surface de Mars pour creuser l’impressionnante Kasei Valles, qui court sur plus de 3000 kilomètres vers le nord. Même si elle fut initialement creusée par de l’eau, la vallée a par la suite été envahie par de la lave, comme en témoigne son plancher extraordinairement lisse. Echus Chasma se trouve au nord du gigantesque rift de Valles Marineris, la plus grande structure géologique de ce type de tout le système solaire. Cette image a été prise par la sonde spatiale européenne Mars Express actuellement en orbite autour de Mars.

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Crédit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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