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Ciel des Hommes

Quand les taches de Jupiter entrent en collision

Jeudi 24 juillet 2008

Ces images détaillées de la Grande Tache Rouge, cyclone tourbillonnant depuis des siècles dans la haute atmosphère de Jupiter, ont été prises par le télescope spatial Hubble. Elles permettent également de retracer le parcours de deux cyclones plus récents qui se sont renforcés pour finir par prendre eux aussi une teinte rougeâtre, la petite « Tache Rouge Junior » et, encore plus petite, « Bébé Tache Rouge ». On a pu assister à la formation de Junior en 2006, tandis que Bébé n’a été identifiée qu’au début 2008. Pour donner une idée de l’échelle, la Grande Tache Rouge mesure environ 2 fois le diamètre terrestre. Se déplaçant horizontalement de la gauche vers la droite, Junior est nettement passée sous sa grande sœur, tandis que Bébé s’est précipitée dans ses bras. Sur l’image prise le 8 juillet 2008, on peut voir Bébé émergeant du côté droit de la Grande Tache Rouge, quelque peu étirée et plus pâle, au bout de la flèche. On s’attend à ce que Bébé soit à nouveau attirée par sa grande sœur et finisse par fusionner avec elle.

 

Crédit: NASA, ESA, Amy Simon-Miller (Goddard Space Flight Center), N. Chanover (NMSU), G. Orton (JPL)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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