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Ciel des Hommes

NGC 6946 de face

Vendredi 15 août 2008

Depuis notre point de vue, dans la galaxie de la Voie lactée, NGC 6946 nous apparaît vue de face. Cette grande et belle galaxie spirale est située à quelque 10 millions d’années-lumière, derrière un voile d’étoiles en premier plan, dans la haute et lointaine constellation de Céphée. Si on part du brillant noyau en suivant les bras spiraux fragmentés qui s’en détachent, les couleurs connaissent un changement frappant, passant du jaune des vieilles étoiles du centre de la galaxie au bleu des amas de jeunes étoiles, en passant par le rouge des régions de formation d’étoiles. NGC 6946 est également brillante en infrarouge et riche en gaz et en poussières, montrant un taux élevé de naissances et de morts stellaires. En fait, depuis le début du 20eme siècle, pas moins de 9 supernovae, qui correspondent à la mort explosive des étoiles massives, ont été découvertes dans NGC 6946. Dans cette image composite couleur au piqué exceptionnel, on parvient à déceler une amorce de structure barrée au niveau du noyau de la galaxie. Mesurant près de 40 000 années-lumière de diamètre, NGC 6946 est également connue sous le nom de galaxie du Feu d’Artifice.

Eclipse partielle de Lune samedi 16 août 2008. Horaires et zones de visibilité. Retransmission sur internet.

 

Crédit & Copyright: Volker Wendel (Spiegelteam)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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