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Ciel des Hommes

Bolduc de Supernova

Lundi 15 septembre 2008

Qu’est-ce qui a engendré cet insolite ruban spatial ? Le plus sûrement une des explosions les plus violentes jamais observées par nos ancêtres. En 1006 de notre ère, la lumière d’une explosion stellaire provenant de la constellation du Loup parvint jusqu’à la Terre, s’invitant dans le ciel sous la forme d’une étoile plus brillante que Vénus et qui resta visible pendant au moins deux ans. La supernova, connue aujourd’hui sous le nom de SN 1006, s’est produite à quelque 7000 années-lumière de nous et a laissé derrière elle un rémanent d’un fort beau gabarit qui poursuit son expansion tout en perdant de son éclat. On peut voir ici un détail de ce rémanent de supernova en expansion dominée par un mince front d’onde de choc qui chauffe et ionise le gaz environnant. SN 1006 présente aujourd’hui un diamètre de près de 60 années-lumière. Il y a moins d’un an, une explosion encore plus puissante s’est produite très loin dans l’Univers, si puissante qu’elle fut brièvement visible à l’œil nu pendant quelques secondes.

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Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA); Remerciement: W. Blair et al. (JHU)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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