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Ciel des Hommes

Quand deux amas de galaxies entrent en collision

Mercredi 17 septembre 2008

Que se passe-t-il lorsque deux des plus grands objets de l’Univers entrent en collision ? Jusqu’à présent, personne n’en était vraiment certain, et une récente réponse a apporté des indices sur la nature de la mystérieuse matière sombre. Dans le cas de MACSJ0025.4-1222, deux gigantesques amas de galaxies ont été observés en train de rentrer doucement en collision sur une durée de plusieurs centaines de millions d’années, et le résultat a pu être rendu en images à la fois par le télescope spatial Hubble en lumière visible et par le télescope Chandra en rayons X. Une fois l’image réalisée, la position et les distorsions de galaxies d'arrière-plan par effet de lentille gravitationnelle par les amas de galaxies nouvellement combinés ont permis aux astronomes de déterminer informatiquement ce qui est arrivé à la matière sombre de l’amas. Le résultat indique que cette titanesque collision a provoqué la séparation partielle de la matière sombre d’avec la matière normale, confirmant ainsi des hypothèses précédemment formulées. Dans les images ici combinées, la matière sombre apparaît sous la forme d’un brouillard pourpre, tandis que le rayonnement X de la matière normale chaude est en rose. MACSJ0025 contient des centaines de galaxies, s’étend sur près de 3 millions d’années-lumière, et se trouve à quelque 6 milliards d’années-lumière de nous (décalage vers le rouge de 0,59) dans la constellation de la Baleine. Cours d'astronomie librement dispensé par un des éditeurs de l'APOD.

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Crédit: NASA, ESA, CXC, M. Bradac (UCSB) & S. Allen (Stanford)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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