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Ciel des Hommes

1700 kilomètres au-dessus d’Encelade

Mercredi 5 novembre 2008

Voici une des images les plus détaillées jamais obtenues de la surface d’Encelade, la lune de Saturne aux geysers de glace. Elle a été prise depuis une altitude d’environ 1700 km tandis que la sonde spatiale Cassini survolait la boule de glace fracturée la semaine passée. On peut y distinguer des détails n’excédant pas la taille d’un bus dans la région active des rayures de Tigre d’Encelade. Très différente de la plupart des autres lunes et planètes, Encelade est marquée de sillons et de collines parsemant un paysage tout à fait extraterrestre et dépourvu de cratères. Ceux qui ont vécu les très riches heures de la conquête spatiale se demanderont peut-être où il serait possible de faire atterrir, sur ce monde très tourmenté, une future sonde chargée de découvrir de récents dépôts de glace, des mers souterraines, voire des traces de vie. Bien qu’apparaissant sombre sur cette image dont le contraste a été volontairement accentué, la surface d’Encelade est couverte d’une des glaces les plus brillantes de tout le système solaire, laquelle réfléchit environ 99% de la lumière qu’elle reçoit. Afin de mieux comprendre cet énigmatique petit monde, Cassini doit encore le survoler au moins 5 fois.

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Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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