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Ciel des Hommes

La toile cosmique de la Tarentule

Mardi 11 novembre 2008

Initialement cataloguée comme une simple étoile, 30 Doradus est en réalité une immense région de formation d’étoiles située dans la proche galaxie du Grand Nuage de Magellan. L’apparence arachnéenne de la région lui a valu son nom familier de nébuleuse de la Tarentule, quoiqu’il s’agisse en l’occurrence d’une araignée bien particulière puisqu’elle mesure environ 1000 années-lumière de diamètre et est distante de 180 000 années-lumière de nous, dans la constellation australe de la Dorade. Si la nébuleuse de la Tarentule se trouvait à la distance de la nébuleuse d’Orion, la nursery stellaire la plus proche de la Terre à 1500 années-lumière de nous, sa taille apparente serait d’environ 30 degrés, soit quelque 60 fois la taille de la pleine Lune. Les pattes filiformes de la Tarentule enserrent NGC 2070, un amas qui contient certaines des étoiles les plus massives et les plus brillantes connues à ce jour. Des détails intéressants de cette nébuleuse sont visibles sur cette image colorisée scientifiquement. À noter également que la Tarentule se trouve non loin de l’emplacement de la plus proche des récentes supernovae.

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Crédit & Copyright: Joseph Brimacombe

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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