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Ciel des Hommes

Etoiles pas si massives dans la nébuleuse de la Carène

Lundi 1er décembre 2008

Quelle masse maximale peuvent atteindre les étoiles ? Les grosses étoiles poids lourd ont des vies brèves et violentes qui peuvent grandement influer sur leur environnement. Isoler une étoile massive peut cependant être problématique, puisque ce qui paraît parfois n'être qu'une seule étoile brillante peut en réalité être plusieurs étoiles très proches les unes de l'autre. C'était le cas pour deux objets parmi les plus brillants dans l'amas ouvert Trumpler 16, dans la nébuleuse australe de la Carène. Après un examen soigneux mené grâce au télescope spatial Hubble, WR 25, l'objet le plus brillant de cette image, s'est révélé être constitué d'au moins deux étoiles distinctes. De plus Tr 16-244, juste en haut et à droite de WR 25, s'est lui révélé formé d'au moins trois étoiles individuelles. Même dans ces conditions, WR25 est probablement dotée d'une masse 50 fois supérieure à celle du Soleil, ce qui en fait une des étoiles les plus massives connues à ce jour. Les vents s'échappant de ces étoiles contribuent certainement dans une large proportion à la grande bulle dans laquelle se trouve l'amas. La nébuleuse de la Carène, foyer de nuages de poussières aux formes insolites ainsi que de la célèbre étoile variable Eta Carinae, se trouve comme de juste dans la constellation de la Carène (La Quille), à environ 7500 années-lumière de nous.

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Crédit: NASA, ESA, & J. Maíz Apellániz (Instituto de Astrofísica de Andalucía, Spain)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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