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Ciel des Hommes

Au coeur de la Voie lactée

Jeudi 11 décembre 2008

Au centre de la Voie lactée, notre galaxie, se trouve un trou noir supermassif. Longtemps controversée, cette affirmation est maintenant solidement établie par 16 années d’observation qui ont permis de documenter les orbites de 28 étoiles très proches du centre galactique. En utilisant les télescopes de l’Observatoire européen austral et des caméras en infrarouge proche, des astronomes allemands ont patiemment mesuré les positions des étoiles au fil du temps, suivant même une étoile, désignée S2, tout au long de son orbite complète alors qu’elle s’est approchée jusqu’à un jour-lumière du centre de la Voie lactée. Les résultats de cette étude montrent de façon convaincante que S2 se déplace sous l’influence de l’énorme gravité d’un objet aussi compact qu’invisible : un trou noir doté d’une masse de 4 millions de soleils. C’est la capacité à suivre précisément la route des étoiles si près du centre galactique qui a permis de mesurer la masse du trou noir ainsi que de placer à 27 000 années-lumière notre distance au centre galactique. Cette image en infrarouge proche montre la région très peuplée de 3 années-lumière de côté située autour du centre de la Voie lactée. De spectaculaires animations montrant les étoiles tournant à quelques jours-lumière du centre galactique peuvent être visionnées ici.

 

Crédit: ESO, Stefan Gillessen (MPE), F. Eisenhauer, S. Trippe, T. Alexander, R. Genzel, F. Martins, T. Ott

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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