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Ciel des Hommes

Lumière zodiacale au-dessus du Nouveau Mexique

Dimanche 14 décembre 2008

Un insolite triangle de lumière est visible en cette période de l’année juste avant l’aube. Considéré jadis comme une fausse aurore, ce triangle de lumière est en réalité la lumière zodiacale, de la lumière solaire réfléchie par des particules de poussière interplanétaire. Ce triangle est clairement visible sur cette image prise depuis le Nouveau-Mexique, Etats-Unis d’Amérique, en Octobre dernier. La courbure provoquée par l’utilisation d’un objectif à grand angle donne l’impression que les arbres sont penchés. Les poussières zodiacales tournent autour du Soleil sensiblement dans le même plan que les planètes, l’écliptique. La lumière zodiacale est particulièrement brillante en cette saison parce que la bande de poussières est quasiment orientée à la verticale au lever du Soleil, si bien que les épaisses couches d’air surplombant l’horizon ne peuvent totalement filtrer la luminosité de la poussière réfléchissante relativement brillante. Autre saison favorable à l’observation de la lumière zodiacale dans l’hémisphère nord, les mois de mars et d’avril, mais cette fois juste après le coucher du Soleil.

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Crédit & Copyright: Malcolm Park (North York Astronomical Association)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le réflecteur de 1,5m du Mont Wilson
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Pilier solaire sur la Caroline du Nord

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