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Le vent de la nébuleuse du pulsar du Crabe

Samedi 27 décembre 2008

Le Pulsar du Crabe, une étoile à neutron magnétisée de la taille d'une ville qui effectue 30 tours sur lui-même par seconde, est situé au centre de cette image composite de la région interne de la célèbre Nébuleuse du Crabe. L'image spectaculaire en rayons X obtenue par l'observatoire Chandra donne la première vue nette des limites complexes de la nébuleuse du pulsar du Crabe. Comme une dynamo cosmique, le pulsar fournit l'énergie nécessaire aux émissions X, accélérant les particules chargées et produisant les jets en X jaillissant des pôles. Il est également à l’origine de l’intense vent observé dans la direction équatoriale. Les bords étranges de cette structure sont dus à l’écoulement des particules chargées qui perdent de l’énergie lors de leur interaction avec le puissant champ magnétique du pulsar. D'une masse supérieure à celle du Soleil et avec la densité d'un noyau atomique, le pulsar tournoyant est le produit de l'effondrement d'une étoile massive qui a explosé. La nébuleuse est quant à elle le rémanent en expansion des couches extérieures de l'étoile. L'explosion de la supernova a été observée en 1054. Le pulsar du Crabe se trouvant à la distance estimée de 6000 années-lumière, cette image de Chandra couvre un champ d’un peu moins de 9 années-lumière.

 

Crédit: NASA / CXC / SAO / F. D. Seward, W. H. Tucker, R. A. Fesen

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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