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NGC 1569, flambée d'étoiles au coin d'une galaxie irrégulière

Lundi 29 décembre 2008

Les grandes galaxies spirales volent souvent la vedette en exhibant leurs jeunes amas bleus brillants d'étoiles dans de beaux bras spiraux symétriques. Mais les petites galaxies irrégulières forment elles aussi des étoiles. En fait, comme le montre cette image, la galaxie naine NGC 1569 connaît apparemment une flambée de formation d'étoiles qui aurait débuté il y a plus de 25 millions d'années. L'environnement turbulent résultant est alimenté par des explosions de supernovae à mesure que les détonations cosmiques déversent de la matière et déclenchent d'autres formations d'étoiles. Deux amas d'étoiles massives - les contreparties jeunes des amas globulaires de notre propre galaxie spirale, la Voie Lactée - sont visibles à gauche du centre de cette magnifique image prise par le télescope spatial Hubble. La photo couvre un champ d’environ 8000 années-lumière. Située à quelque 11 millions d'années-lumière de la Terre, cette galaxie à fort taux de naissance stellaire relativement proche offre aux astronomes une excellente opportunité d’étudier les populations stellaires dans les galaxies évoluant rapidement. NGC 1569 est située dans la constellation au long cou de la Girafe ( Camelopardalis en latin).

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Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA); Remerciements: A. Aloisi (STScI/ESA) et al.

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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