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Ciel des Hommes

La comète Lulin perd sa queue

Samedi 7 février 2009

Passant en ce moment dans la partie la plus proche du Soleil de notre système solaire, la comète Lulin est aisément visible dans une paire de jumelles ou un petit télescope depuis l’un et l’autre hémisphère de notre planète. De récents changements dans la chevelure verte et la queue de Lulin sont mis en évidence sur ces deux images prises respectivement le 31 janvier et le 4 février 2009. Prises dans les cieux extrêmement purs du Nouveau Mexique, ces images couvrent chacune un champ de plus de 2 degrés. On y constate que la comète Lulin présente une antiqueue sur la gauche. Il s’agit en fait de la queue de poussières de la comète apparaissant presque vue par la tranche depuis la Terre. S’étendant sur la droite de la chevelure, à l’opposé du Soleil, on peut voir la queue ionique de Lulin. Celle-ci s’est déconnectée du reste de la comète le 4 février 2009, probablement sous l’effet des champs magnétiques du vent solaire. En 2007, des satellites avaient déjà observé le même genre de phénomène sur la comète Encke. Heureusement, ce qu’il y a de bien avec les queues de comètes, c’est qu’elles repoussent.

 

Crédit & Copyright: Joseph Brimacombe

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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