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Ciel des Hommes

La galaxie anémique NGC 4921

Lundi 9 février 2009

À quelle distance se trouve la galaxie spirale NGC 4921 ? On l’estime présentement à 320 millions d’années-lumière de nous. Cependant une estimation plus fine pourrait être déduite de sa vitesse de récession afin d’aider les scientifiques à mieux calibrer le taux d’expansion de l’Univers visible. C’est dans ce but que cette image a été prise par le télescope spatial Hubble afin d’aider à identifier des marqueurs clés des distances stellaires, les étoiles variables céphéides. NGC 4921 étant un membre de l’amas galactique de Coma, préciser sa distance permettrait aussi de mieux déterminer celle de l'amas, un des plus proches de celui dont nous faisons partie. Bien que NGC 4921 soit une magnifique spirale, elle a été qualifiée d’anémique du fait de son taux de formation d’étoiles très bas et de son faible éclat . Cette image à haute définition a été prise avec la caméra ACS de Hubble, actuellement en panne. On voit également sur cette image, en partant du centre, un noyau brillant, une barre centrale brillante, un imposant anneau de poussière, des amas d’étoiles bleues récemment formées, plusieurs petites galaxies satellites, des galaxies plus lointaines encore, ainsi que des étoiles de notre propre galaxie, la Voie lactée.

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Crédit: NASA, ESA, K. Cook (LLNL)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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