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Ciel des Hommes

Les deux queues de la comète Lulin

Mercredi 25 février 2009

Ce soir, ne manquez pas d’observer la comète Lulin. Si vous bénéficiez d’un bon ciel, vous ne devriez avoir besoin de rien d’autre qu’une bonne carte du ciel et peut-être un peu de persévérance. Des jumelles à grand champ pourraient cependant être utiles. Hier, la comète Lulin est passée au plus proche de la Terre, aussi la comète restera non loin du meilleur de son éclat dans les jours qui viennent. La comète est actuellement presque complètement à l’opposé du Soleil dans le ciel et reste donc visible à peu près toute la nuit, mais semblera se déplacer dans le ciel de l’équivalent de 10 pleines lune chaque nuit. On voit ici la comète Lulin particulièrement en forme il y a deux nuits dans le ciel du Nouveau Mexique, Etats Unis d’Amérique. La chevelure centrale de la comète apparaît relativement verte, une couleur probablement révélatrice de la présence de cyanogène et de carbone moléculaire. De brillantes étoiles et une lointaine galaxie spirale sont clairement visibles dans l’image d’arrière plan. La queue jaune de poussières, réfléchissant la lumière du Soleil, est visible s’étendant à la gauche de la chevelure, traînant derrière le noyau de la comète, tandis que la queue d’ions bleutée est visible à la droite de la chevelure, pointant à l’opposé du Soleil. Au cours des quelques dernières semaines écoulées, depuis la position actuelle de la Terre, ces deux queues semblent pointer dans des directions opposées. La comète Lulin devrait perdre progressivement de son éclat au cours des prochaines semaines.

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Crédit & Copyright: Richard Richins (NMSU)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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