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Ciel des Hommes

Kepler s'élance à la recherche d'autres Terres

Lundi 9 mars 2009

S’élançant vers le ciel, une fusée Delta II emporte dans la nuit claire du 6 au 7 mars 2009 le satellite Kepler de la Nasa. La scène spectaculaire a été immortalisée sur une photographie longue pose prise depuis la jetée de Jetty Park, à l’extrémité nord de Cocoa Beach, en Floride, à environ 5 kilomètres du pas de tir de Cap Canaveral. La mission de Kepler sera de chercher des planètes semblables à la Terre se trouvant dans la zone habitable d’autres étoiles. Une planète située dans la zone habitable de son soleil aurait une température de surface permettant la présence d’eau liquide, un ingrédient essentiel pour la vie telle que nous la connaissons. Pour trouver des planètes de type terrestre, le télescope de Kepler et ses grands capteurs CCD très sensibles examineront un riche champ stellaire à proximité du plan de la Voie lactée, notre galaxie. Situé dans la constellation du Cygne, le champ de recherche de Kepler permettra de suivre la luminosité de nombreuses étoiles voisines du Soleil et de détecter la mini-éclipse qu’une potentielle cousine de la Terre provoquerait en passant devant son étoile.

 

Crédit & Copyright: Ben Cooper

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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