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Ciel des Hommes

Un « x » sur la Lune

Mercredi 11 mars 2009

Le « x » blanc visible au centre de cette image, un peu au-delà du terminateur de ce paysage lunaire, est aisément visible dans des jumelles ou un petit télescope. Cependant, peu de gens l’ont déjà observé. C’est parce que ce x lunaire blanc n’est visible que durant une brève période de 4 heures tous les mois, une vingtaine d’heures avant que la Lune ne passe au premier quartier. Au terminateur, la ligne de démarcation entre l’ombre et la lumière à la surface de la Lune, ce x illusoire est produit par une configuration particulière des cratères Blanchinus, la Caille et Purbach. Moins de 24 heures avant le premier quartier, un astronaute se tenant à proximité de ces cratères verrait le Soleil se lever très lentement au-dessus de l’horizon. Pendant 4 petites heures, il verrait les sommets des parois de ces cratères baignés de lumière, tandis que leurs fonds seraient encore dans l’ombre. Vus depuis la Terre, les sommets illuminés contrastent violemment avec les fonds encore dans la nuit, formant le « x ». Cette image à haute définition du x lunaire a été prise à 11 : 59 Temps universel le 3 mars 2009. Le premier quartier lunaire était atteint à 7 : 46 le 4 mars.

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Credit & Copyright: Jerry Lodriguss (Catching the Light)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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