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Ciel des Hommes

Deimos, petite lune de Mars

Lundi 16 mars 2009

Mars a deux lunes, Phobos et Deimos. Sur cette image prise par l’instrument Hirise de la sonde spatiale MRO et récemment rendue publique, c’est la plus petite, Deimos, qui tient la vedette. Avec ses 15 kilomètres de long, Deimos est un des plus petits satellites naturels de tout le système solaire. Il a été découvert en 1877 par l’astronome américain Asaph Hall qui travaillait à l’Observatoire de la Marine des Etats-Unis de Washington D.C. L’existence de deux lunes martiennes avait été prédite aux alentours de 1610 par Johannes Kepler, auquel on doit également les célèbres lois du même nom sur le mouvement des planètes. Dans le cas des lunes de Mars, la prédiction de Kepler ne se fondait pas sur des principes scientifiques, mais ses écrits et ses idées avaient tant d’influence qu’ils furent repris dans des œuvres de fiction comme le voyage de Gulliver écrit par Jonathan Swift en 1726, soit plus de 150 ans avant leur découverte effective.

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Crédit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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