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Ciel des Hommes

Le rémanant de supernova de Tycho

Mardi 17 mars 2009

Quelle étoile a donné naissance à ce gigantesque soufflé ? Voici la meilleure image sur une large gamme de longueurs d’onde jamais obtenue du rémanant de supernova de Tycho, le fruit d’une explosion stellaire observée il y a plus de 400 ans de cela par le célèbre astronome Tycho Brahe. Cette image est un composite d’une image en rayons X prise par le satellite Chandra, d’une image infrarouge du télescope spatial Spitzer, et d’une image optique due au télescope de 3,5 mètre de Calar Alto, au sud de l’Espagne. Le nuage de gaz en expansion est extrêmement chaud et connaît de légères variations de vitesse d’expansion qui lui donnent cette apparence de soufflé. Bien que personne ne soit certain du type d’étoile qui a engendré SN 1572, une étoile baptisée Tycho G, trop peu lumineuse pour être visible ici, est un candidat possible. Trouver le reliquat de l’étoile à l’origine de la supernova de Tycho serait très intéressant car il a récemment été démontré que cette supernova était de type 1a. On pense bien comprendre le pic de brillance des supernovae de ce type, ce qui les rend très utiles lorsqu’il s’agit d’évaluer la distance de galaxies lointaines.

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Crédit: rayons X: NASA/CXC/SAO; Infrarouge: NASA/JPL-Caltech; Optique: MPIA, Calar Alto, O. Krause et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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