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Ciel des Hommes

Ce qui brille dans le ciel de Fermi

Samedi 21 mars 2009

Observant tout le ciel en gamma, c’est à dire recueillant tous les photons d’une énergie 50 millions de fois supérieure à celle de la lumière visible en provenance de toutes les directions de l’espace, l’instrument LAT de la mission Fermi explore l’Univers des hautes énergies. Cette carte de tout le ciel élaborée à partir de 3 mois d’observation de LAT (du 4 aout au 30 octobre 2008) représente une vue bien plus détaillée et perçante du ciel gamma qu’aucune autre auparavant. Qu’est-ce qui brille dans le ciel de Fermi ? Un nouvel article décrit les 205 sources gamma les plus brillantes, mais cette carte n’en présente que 10, dont la moitié proviennent d’au-delà de notre Galaxie, la Voie lactée. Pour celles qui se trouvent à l’intérieur de la Galaxie, on trouve le Soleil, qui dessine un arc discret entre le début et la fin des observations, LSI +61 303, une binaire X à quelque 6500 années-lumière de nous, PSR J1836+5925, un pulsar d’un type un peu particulier qui n’émet qu’en gamma, et 47 Tuc, un amas globulaire à 15000 années-lumière de là. Une cinquième source galactique, non identifiée, juste au-dessus du centre du plan galactique, pose question car elle est variable et ne possède pas de contrepartie dans aucune longueur d’onde. Au-delà de notre galaxie, NGC 1275 est une grande galaxie au cœur de l’amas de galaxies de Persée, à 233 millions d’années-lumière, tandis que 3C 454.3, PKS 1502+106 et PKS 0727-115 sont des galaxies actives distantes de milliards d’années-lumière. Une autre source non identifiée, visible en-dessous du plan galactique, se trouve probablement en dehors des limites de la Voie lactée. Sa nature demeure un mystère.

 

Crédit: NASA, DOE, Fermi LAT Collaboration

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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