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Ciel des Hommes

Un hippocampe dans les nuages

Lundi 23 mars 2009

Pour certains, il ressemble à quelque gigantesque et monstrueuse créature spatiale, mais il est en réalité beaucoup plus grand que le plus grand des monstres. Pour d’autres, c’est plus prosaïquement un hippocampe. En réalité l’objet sombre sur la moitié droite de l’image est un pilier de poussière de quelque 20 années-lumière de long. Cette structure de poussière à la forme aussi étrange qu’évocatrice se trouve dans une galaxie voisine de la nôtre, le Grand Nuage de Magellan, dans une région de formation d’étoiles très proche de la vaste nébuleuse de la Tarentule. L’énergétique nébuleuse engendre un amas d’étoiles appelé NGC 2074, dont le centre se trouve hors du champ de cette image, dans le prolongement du col de l’Hippocampe. Cette image en couleurs représentatives a été prise l’an dernier par la caméra WFPC2 du télescope spatial Hubble à l’occasion de la 100 000e orbite d’Hubble autour de la terre. Tandis que de jeunes étoiles se forment dans l’amas, leur rayonnement et leurs vents éroderont patiemment les piliers de poussière en l’espace de quelques millions d’années.

 

Crédit: NASA, ESA, and M. Livio (STScI)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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