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Ciel des Hommes

Orcus, l'anti Pluton

Mercredi 25 mars 2009

Un objet découvert il y a quelques années dans le système solaire externe se révèle être une sorte d’anti Pluton. 90482 Orcus a été initialement détecté en 2004 et est légèrement plus petit que Pluton, bien que figurant encore parmi les plus grands objets connus à ce jour dans la ceinture de Kuiper. Orcus pourrait donc se voir attribué la même désignation que l’Union Astronomique Internationale a accordé à Pluton : une planète naine. Orcus et Pluton ont des orbites similaires, chacune ayant quasiment les mêmes distances minimales et maximales au Soleil, la même forme elliptique, et étant inclinées du même angle sur le plan orbital des planètes. La masse imposante de Neptune fait que chacune de ces petites planètes boucle 2 orbites autour du Soleil quand Neptune en fait 3. On peut qualifier Orcus d’anti Pluton car les deux objets sont toujours à l’opposé l’un de l’autre dans le système solaire. Orcus est le point se déplaçant lentement dans le coin inférieur droit du quadrant supérieur gauche de cette image de la découverte. Jusqu’à la fin de la semaine prochaine, les découvreurs d’Orcus vous invitent à les aider à nommer les satellites d’Orcus récemment découverts.

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Crédit: M. Brown (Caltech), C. Trujillo (Gemini), D. Rabinowitz (Yale), Samuel Oschin Telescope

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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