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Ciel des Hommes

Vénus proche de la conjonction inférieure

Jeudi 9 avril 2009

Ce croissant remarquable de finesse n’est pas celui de la Lune mais de Vénus et a été immortalisé en plein jour le 26 mars dernier. Vénus se trouvait alors très près de sa conjonction inférieure, soit au plus près de la ligne imaginaire reliant directement la Terre au Soleil. Aussi l’image ne pouvait-elle être prise qu’en plein jour, mais avec beaucoup de précautions puisque par définition le Soleil était levé et se trouvait non loin de Vénus dans le ciel. C’est à proximité de la conjonction inférieure que Vénus est la plus proche de nous et atteint sa plus grande taille apparente, mais est aussi fortement noyée dans la lumière du soleil, ne nous présentant que son côté plongé dans la nuit souligné d’un mince croissant. Ce qui rend cette image tout particulièrement remarquable est le fait qu’on y discerne de faibles arcs s’étendant au-delà du croissant et enserrant le globe de Vénus, et qui sont dus à la réfraction de la lumière du soleil au travers de la dense atmosphère vénusienne. L’astronome Eddie Guscott rapporte que depuis son point d’observation situé dans l’Essex, en Angleterre, ces faibles extensions n’étaient visibles qu’à certains moments où les turbulence de l’atmosphère terrestre s’apaisaient. Son image a été élaborée à partir de 85 des meilleures images extraites des quelques milliers qu’il prit ce jour-là avec une webcam et un télescope.

 

Crédit & Copyright: Eddie Guscott

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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