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Ciel des Hommes

L'insaisissable nébuleuse de la Méduse

Jeudi 14 mai 2009

Normalement peu visible, la nébuleuse de la Méduse est saisie ici dans cette belle image télescopique à grand champ. Flanquée de deux étoiles jaunes, Mu et Eta des Gémeaux, au pied des célestes jumeaux, la nébuleuse de la Méduse est la source d’émission circulaire dont les « tentacules » semblent pendre vers la droite de l’image. Cette méduse cosmique est en fait une partie du rémanant de supernova en forme de bulle IC 443, un nuage de débris en expansion suite à l’explosion d’une étoile massive. La lumière de l’explosion a pour la première fois atteint la Terre il y a plus de 30 000 ans. Comme son cousin dans les eaux astronomiques la nébuleuse du Crabe, elle aussi un rémanant de supernova ; IC 443 est connue pour abriter une étoile à neutron, le reliquat d’un noyau stellaire effondré. La nébuleuse par émission Sharpless 249 remplit la partie supérieure gauche de l’image. La nébuleuse de la Méduse est distante de quelque 5000 années-lumière. À cette distance, le champ couvre une distance de 200 années-lumière.

 

Crédit & Copyright: Gerhard Bachmayer

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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