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Ciel des Hommes

VB 10, une grande planète autour d’une petite étoile

Mercredi 3 juin 2009

Une planète peut-elle être aussi grande que l’étoile autour de laquelle elle tourne ? De récentes observations semblent avoir révélé un tel cas autour d’une proche étoile de Van Biesbroeck. Bien que VB 10 ne se trouve qu’à 20 années-lumière de nous, c’est une naine rouge si petite et si peu brillante qu’il faut un télescope pour la voir. L’étoile de Van Biesbroeck était déjà connue pour son rapide déplacement apparent sur le ciel. Elle va si vite qu’elle pourrait traverser une distance apparente équivalente à celle de la pleine lune en l’espace d’un millénaire. En mettant en évidence une oscillation de sa trajectoire, des astronomes en ont déduit que VB 10 était accompagnée d’une planète dont la masse équivaut à plusieurs jupiters. Bien que l’étoile VB 10 soit encore dix fois plus massive que sa planète, dénommée VB 10 b, l’étoile est probablement plus comprimée que la planète, si bien que leurs volumes sont peut-être assez comparables. C’est en tout cas l’hypothèse qu'interprète cette vue d’artiste. Les étoiles de type M comme VB 10 étant légion dans la galaxie, rien n’interdit de penser que les systèmes planétaires composés de planètes de taille comparable à leur soleil sont peut-être plus nombreux que le nôtre.

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Illustration Crédit: JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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