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Ciel des Hommes

La gravité d’un amas géant crée de multiples images

Dimanche 23 août 2009

Que sont ces étranges objets bleus étirés qui parsèment l’image ? La plupart sont des images multiples d’une seule et même étrange galaxie annulaire perlée qui vue depuis la Terre se trouve juste derrière un gigantesque amas de galaxies. Les galaxies de cet amas apparaissent en jaune et, de concert avec la matière noire que contient cet amas, agit comme une gigantesque lentille gravitationnelle. Une lentille gravitationnelle peut engendrer plusieurs images de galaxies d’arrière plan, un peu comme ce qui se passe lorsqu’on observe une source lumineuse au travers d’un verre de vin. La forme singulière de cette galaxie d’arrière plan, qui se trouve probablement à un stade précoce de développement, a permis aux astronomes de déduire qu’elle est assurément reproduite sur cette image à 4, 10, 11 et 12 heures du centre de l’amas. La tache bleue près du centre de l’amas est probablement elle aussi une autre image déformée de cette galaxie. En tout, une récente analyse a montré qu’au moins 33 images de 11 galaxies différentes d’arrière plan sont discernables ici. Cette spectaculaire photo de l’amas galactique CL0024+1654 a été prise par le télescope spatial Hubble en novembre 2004.

 

Crédit: NASA, ESA, H. Lee & H. Ford (Johns Hopkins U.)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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