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Ciel des Hommes

Filé d’étoiles au-dessus de l’Oregon

Mercredi 9 septembre 2009

La rotation de la Terre sur son axe a pour effet de nous donner l’impression que toutes les étoiles tournent autour d’un point fixe dans le ciel. Cette rotation, appelée mouvement diurne, est un phénomène qui peut être mis en évidence grâce à des photographies en longue pose. On voit alors apparaître des arcs de cercle correspondant au déplacement apparent des étoiles, comme c’est le cas sur cette image prise le mois dernier dans le ciel de Grant Pass dans l’Oregon, Etats-Unis. Au centre de tous ces cercles se trouve le pôle céleste nord, aisément repérable grâce à la proximité de l’étoile Polaire, encore appelée étoile du Nord, qui a laissé une très courte traînée sur cette image (bien qu’elle en soit très proche, elle ne coïncide pas exactement avec le prolongement de l’axe de rotation). Il y a 12 000 ans, c’était la brillante Véga, de la constellation de la Lyre, qui tenait le rôle de Polaire. Et dans 14 millénaires, l’axe de rotation de notre planète poursuivant son mouvement circulaire de précession, ce titre lui reviendra à nouveau.

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Crédit & Copyright: Joshua Bury

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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