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Ciel des Hommes

La couleur moyenne de l'Univers

Dimanche 1er novembre 2009

Inutile de chercher à modifier les réglages de votre écran d'ordinateur. Il essaye simplement de répondre à la question suivante : de quelle couleur est l'Univers ? Plus précisément, si le ciel tout entier était mélangé, de quelle couleur serait le résultat final ? Cette question étrange vient lorsque l'on essaye de déterminer quelles sont les étoiles les plus abondantes dans les galaxies proches. La réponse, visible ci-dessus, est une nuance (perçue sous certaines conditions) de beige. Pour déterminer cela, les astronomes ont moyenné numériquement la lumière émise par le plus grand échantillon de galaxies jamais analysé : les 200 000 galaxies du 2dF survey. Le spectre cosmique résultant émet dans toutes les parties du spectre électromagnétique, mais n'est perçu qu'en une seule couleur. Cette couleur est devenu moins bleue au cours des 10 derniers milliards d'années, ce qui indique que les étoiles rouges sont plus abondantes. Dans un concours destiné à donner un nom à cette couleur, on a noté des termes tels que "skyvory" (mélange de "sky" et "ivory", c'est-à-dire ciel et ivoire), "univeige" (mélange de "univers" et "beige") et le gagnant : "cosmic latte" ("latte" signifiant lait en latin), c'est-à-dire "lait cosmique".

 

Credit: Karl Glazebrook & Ivan Baldry (JHU)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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