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Ciel des Hommes

Cassini photographie les fontaines de glace d’Encelade

Mardi 24 novembre 2009

Que se passe-t-il à la surface d’Encelade, lune de Saturne ? D’énormes éruptions de geysers de glace. Ces panaches géants de glace ont été photographiés par la sonde spatiale Cassini durant son récent survol d’Encelade le week-end dernier. On peut ici les observer jaillissant des « rayures de tigre », en fait de profonds canyons entaillant la surface d’ Encelade. On voit même plusieurs de ces fontaines de glace s’élever depuis les régions d’Encelade plongées dans l’ombre et atteindre la lumière peu avant de culminer. D’autres panaches, près du haut de cette image, se tiennent juste sur le limbe d’Encelade. Ces fontaines de glace d’Encelade ont été découvertes sur des images de la sonde spatiale Cassini en 2005. Depuis lors, leur étude n’a jamais cessé, et livrera peut-être prochainement des indices cruciaux quant à la question de savoir si des océans souterrains, possibles hôtes de la vie, existent sous la croûte glacée de ce monde lointain.

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Crédit: NASA/JPL/SSI; Mosaïque: Emily Lakdawalla

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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