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Ciel des Hommes

Une navette au crépuscule

Mardi 16 février 2010

Quelle est cette chose qui s’approche ? Les spationautes actuellement à bord de la Station spatiale internationale l’ont d’abord aperçu sous la forme d’un point dans le lointain. Puis ils l’ont vu s’approcher jusqu’au point de devenir une silhouette. Se rapprochant encore, la silhouette a montré les contours d’un vaisseau spatial. Enfin, peu après 18 heures mardi dernier, l’objet s’est révélé être la Navette spatiale Endeavour, qui s’est depuis amarrée comme prévu à la Station. L’image d’aujourd’hui nous montre Endeavour lors de son approche finale, flottant au-dessus de l’horizon terrestre où l’on distingue les plus hautes couches de l’atmosphère. Juste en arrière de la navette, c’est la mésosphère qui apparaît bleue. La couche blanche juste en dessous est la stratosphère, tandis que la zone orangée qui lui fait suite en se rapprochant de la Terre est la troposphère. La présente mission de navette, qui a débuté par un spectaculaire décollage de nuit et se poursuivra jusqu’à la semaine prochaine, a un programme très chargé, avec notamment la livraison du module Tranquility et de sa coupole. Celle-ci permettra d’obtenir une vue encore meilleure sur les vaisseaux spatiaux s’approchant ou quittant la Station.

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Crédit: Expedition 22 Crew, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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