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Ciel des Hommes

Le 31eme Groupe Galactique de Hickson

Lundi 22 février 2010

La collision de ces galaxies résultera-t-elle en une seule et grande galaxie elliptique ? Cela est bien possible, mais pas avant un bon milliard d'années. Sur l'image ci-dessus, nous pouvons voir plusieurs galaxies naines du groupe compact Hickson 31 fusionner lentement. Deux des galaxies brillantes, tout à gauche, sont en collision, tandis qu'une galaxie étirée, au dessus, est reliée à ces dernières par un inhabituel pont d'étoiles. En regardant l'image plus attentivement, on remarque que du duo brillant de galaxies part un filament d'étoiles pointant vers la galaxie spirale tout à droite. Assurément, ces galaxies du groupe compact Hickson 31 vont se traverser et se détruire mutuellement ; des millions d'étoiles se formeront, exploseront, des milliers de nébuleuses apparaîtront puis se dissiperont avant que la poussière ne se disperse et que la galaxie finale émerge, d'ici environ un milliard d'années. L'image ci-dessus est une combinaison de trois images prises en lumière infrarouge par le télescope spatial Spitzer, en lumière ultraviolette par le télescope spatial GALEX, et en lumière visible par le télescope spatial Hubble. L'envergure du groupe Hickson 31 est de l'ordre de 150 000 années-lumière, et se situe environ à 150 millions d'années-lumière de nous, dans la direction de la constellation de l'Eridan.

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Crédit: NASA, ESA, J. English (U. Manitoba), & Hubble Heritage Team (STScI/AURA);
Remerciements: S. Gallagher (U. Western Ontario)

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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