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Ciel des Hommes

Hélène par Cassini

Mercredi 10 mars 2010

Que se passe-t-il à la surface d’Hélène, petite lune de Saturne ? La semaine passée, elle a été photographiée en détail par la sonde spatiale Cassini qui est passée à moins de deux diamètres terrestres de la minuscule lune. Bien qu’on y distingue les collines et cratères attendus, cette image brute révèle également des terrains qui semblent étrangement à la fois lisses et striés. Les planétologues vont examiner soigneusement ces images détaillées d’Hélène afin d’y glaner des indices sur l’origine et l’histoire de cet iceberg flottant de 30 km de diamètre. Hélène présente également la particularité de tourner autour de Saturne juste en avant d’une lune plus massive, Dioné, ce qui en fait une des quatre lune de Saturne à occuper une zone de stabilité gravitationnelle appelée « Point de Lagrange ».

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Crédit: NASA/JPL/SSI

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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