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Ciel des Hommes

La poussière froide de la Voie lactée

Lundi 22 mars 2010

Qu'est ce qui donne sa forme à la trame de poussière de la Voie lactée ? C'est encore un mystère aujourd'hui. Les structures entremêlées visibles ici ont été résolues en infrarouge lointain avec un luxe de détails jamais atteint sur une large portion du ciel par le satellite européen Planck. Cette image est en réalité une combinaison numérique de trois images infrarouges : deux prises à haute résolution par Planck, tandis que l'autre est une image plus ancienne prise par le défunt satellite IRAS. À ces différentes longueurs d'onde, le ciel est dominé par la faible luminosité des gaz très froids tels qu’on les trouve dans un rayon de 500 années-lumière seulement autour de la Terre. Sur cette image le rouge correspond à des températures de l'ordre de 10° Kelvin au-dessus du zéro absolu. Le blanc correspond à une chaleur de 40° Kelvin. La bande rose en bas de l'image correspond au gaz confiné dans le plan de notre galaxie. Les régions brillantes correspondent typiquement à de denses nuages moléculaires lentement en train de s'effondrer sur eux-mêmes pour former des étoiles, tandis que les régions plus froides sont généralement constituées de gaz interstellaire diffus et de poussière formant des cirrus. La raison pour laquelle ces régions ont des formes filamentaires à la fois à petite et à grande échelle reste un sujet de recherche. Des études complémentaires de l'origine et de l'évolution de la poussière aideront peut-être à la compréhension de la récente histoire de notre galaxie, ainsi qu'à celle de la façon dont des systèmes planétaires comme le nôtre viennent à naître.

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Crédit: ESA, Planck HFI Consortium, IRAS

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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