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Ciel des Hommes

La guerre des Galaxies, M81 contre M82

Mercredi 24 mars 2010

À ma droite, entourée de bras spiraux bleus, la Galaxie spirale M81. À ma gauche, remarquable pour son gaz écarlate et ses nuages de poussière, la galaxie irrégulière M82. Cette spectaculaire perspective nous révèle deux galaxies géantes aux prises dans un combat gravitationnel intense qui dure depuis des milliards d'années. La gravité de chaque galaxie affecte de façon majeure l'autre lors de chacun de leurs frôlements qui chacun se déroulent sur des centaines de millions d'années. Lors du dernier passage, la gravité de M82 a probablement fait se lever des vagues de densité dans M81, ce qui explique la richesse des bras spiraux de cette dernière. Mais M81 a elle même parsemé M82 de vigoureuses régions de formation d'étoiles, tandis que ses nuages de gaz entrent en collision si énergétique que la galaxie est une puissante source X. D’ici quelques milliards d'années, il n'en restera qu'une.

 

Crédit & Copyright: Leonardo Orazi

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Protubérance sur un Soleil revigoré
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NGC 2442, galaxie planante

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APOD 1003

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