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Ciel des Hommes

Prométhée affiné

Lundi 5 avril 2010

À quoi ressemble vraiment la lune berger Prométhée ? Les données brutes qu’a fourni la sonde spatiale Cassini durant son survol de la petite lune en janvier dernier ont montré d’intéressants indices sur des images avec un fort grain. Mais à présent, l’équipe de Cassini a numériquement retravaillé ces images afin d’en révéler tous les détails. Prométhée montre alors clairement sa forme oblongue, ainsi que les nombreux cratères parsemant ses 100 kilomètres de long. Sur cette image, une partie de Prométhée est brillamment éclairée par le Soleil, tandis que l’autre reste malgré tout perceptible du fait de la réflexion de la lumière solaire sur la géante Saturne. Ces nouveaux détails de la surface, joints à la haute réflectivité de la Lune, peuvent maintenant aider l’humanité à mieux comprendre l’histoire de Prométhée et des anneaux de Saturne. Aujourd’hui, Cassini doit survoler Titan, la plus grande lune de Saturne, avant de passer à 600 kilomètres de Dionée mercredi.

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Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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