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Ciel des Hommes

La galaxie spirale M66 vue par Hubble

Mardi 13 avril 2010

Pourquoi la galaxie spirale M66 n'est-elle pas symétrique ? D'habitude, les ondes de densité agitant le gaz, les poussières et les étoiles récemment formées tournent autour du centre des galaxies spirales et engendrent des galaxies presque symétriques. Les différences entre les bras spiraux de M 66 et le déplacement apparent de son noyau sont probablement dues aux effets de marée gravitationnelle de ses proches voisines galactiques, M 65 et NGC 3628. La galaxie spirale M 66, photographiée ci- dessus, s'étend sur environ 100 000 années-lumière, et est située à quelque 35 millions d'années-lumière de la Terre. C'est la plus grande galaxie du groupe comptant M 65 et NGC 3628, l'ensemble formant le Triplet du Lion. Comme de nombreuses galaxies spirales, les longues et complexes bandes de poussière de M 66 paraissent entrelacées d’étoiles brillantes et de nébuleuses qui illuminent les bras spiraux.

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Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage, S. Van Dyk (JPL/IPAC), R. Chandar (U. Toledo), D. De Martin & R. Gendler

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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