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Ciel des Hommes

La Main du Pulsar

Samedi 1er mai 2010

Pour un pulsar, PSR B1509-58 est plutôt jeune. La lumière de la supernova qui lui a donné naissance aurait atteint la Terre il y a 1700 ans de cela. Cette étoile à neutrons de 20 km de diamètre tourne sur elle-même au rythme de 7 fois par seconde, ce qui en fait une sorte de dynamo cosmique qui alimente un vent de particules chargées. Ce vent énergétique engendre le rayonnement X de la nébuleuse toute proche sur cette image de l’observatoire spatial Chandra. Les rayons X de basse énergie sont codés en rouge, les énergies intermédiaires sont en vert, et les hautes énergies en bleu. Le pulsar lui-même se trouve au cœur de la région centrale brillante. La structure complexe de la nébuleuse évoque irrésistiblement une main tendue. PSR B1509-58 se trouve à quelque 17 000 années-lumière de nous, dans la constellation australe du Compas. À cette distance, l’image de Chandra couvre un champ de 100 années-lumière de large.

 

Crédit: P. Slane (Harvard-Smithsonian CfA) et al., CXC, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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