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Ciel des Hommes

Le cratère Herschel sur Mimas

Mardi 11 mai 2010

Pourquoi cet énorme cratère est-il étrangement coloré ? Mimas, une des plus petites lunes rondes de Saturne, porte paradoxalement un des plus grands cratères d’impact de tout le système solaire, Herschel. La sonde spatiale Cassini a réalisé cette image lors d’un survol à 10 000 km de Mimas il y a tout juste un mois. Présentée ici en fausses couleurs et en contraste renforcé, cette image contient des données colorimétriques obtenues lors de précédents survols de Mimas. L’ensemble révèle clairement que le paysage du cratère Herschel présente une coloration légèrement différente de terrains proches et fortement cratérisés. Cette différence de couleur pourrait être révélatrice de la composition de surface, elle-même constituant un indice de l’histoire violente de Mimas. Un impact sur Mimas plus violent que celui qui a engendré les 130 km du cratère Herschel aurait sans doute entrainé la fin de ce petit monde.

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Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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