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Ciel des Hommes

La comète MacNaught sur le point de devenir visible à l’œil nu

Lundi 7 juin 2010

Une comète récemment découverte devient de plus en plus brillante, à tel point qu’elle devrait devenir visible à l’œil nu dans le courant du mois de juin 2010. C/2009 R1 (McNaught), c’est son nom complet, arbore dès à présent une queue très impressionnante visible dans une paire de jumelles. Cette image, prise dimanche 6 juin 2010 depuis l’observatoire d’Altamira aux îles Canaries et couvrant un champ d’environ 5 degrés, offre des détails de la chevelure verdâtre et de la longue queue d’ions sur fond de filé d’étoiles. Bien que la prévision d’éclat des comètes soit un art difficile, la comète MacNaught devrait franchir fin juin le seuil de la visibilité à l’œil nu dans l’hémisphère nord, avant le lever du Soleil, et début juillet après le coucher du Soleil. Découvert par Robert MacNaught l’an dernier, cet iceberg cosmique passera au niveau de l’orbite terrestre la semaine prochaine et continuera à fondre et à rejeter des débris tandis qu’il s’approchera du Soleil jusqu’à début juillet. Après s’être approchée du Soleil jusqu’à la moitié de la distance Terre-Soleil, la comète devrait perdre rapidement de son éclat tandis qu’elle repartira vers les confins du système solaire.

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Crédit & Copyright: Jose Francisco Hernandez (Observatoire d'Altamira)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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