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Ciel des Hommes

La comète MacNaught croise NGC 1245

Jeudi 17 juin 2010

Des nombreuses comètes découvertes par Robert McNaught, c’est ce mois-ci C/2009 R1 qui dans l’hémisphère Nord embellit le ciel dans les quelques heures précédant l’aube. Vue ici le 13 juin 2010 depuis le sud du Nouveau Mexique, sa longue queue ionique balaye l’essentiel du champ de cette image (en insert, un négatif de l’image). La queue d’ions va si loin qu’elle s’étend bien au-delà du discret amas stellaire NGC 1245, (en haut à gauche de l’image), dans la constellation de Persée, qui ce soir là se trouvait à 1,5° d’arc de la tête verdâtre de la comète. Cette coma présente également une courte queue de poussière. Naturellement, la comète et les étoiles d’arrière-plan n’ont pas la même vitesse apparente. Cependant un traitement numérique de nombreuses poses courtes a permis de séparer les images de la comète et celles de l’arrière plan étoilé afin d’obtenir une exposition correcte pour les deux sujets, ceux-ci étant recombinés dans l’image finale. Celle-ci révèle à la fois la richesse du champ stellaire et les incroyables détails de la queue de la comète. Facile à observer en ce moment dans une paire de jumelles, la comète McNaught va plonger peu à peu dans les premières lueurs de l’aube dans les jours à venir alors qu’elle se dirige vers le périhélie de sa trajectoire qu’elle atteindra le 2 juillet 2010.

 

Image Crédit & Copyright: Rich Richins

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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