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Ciel des Hommes

Le jeune amas d'étoiles Westerlund 2

Samedi 26 juin 2010

La poussiéreuse pouponnière d'étoiles RCW49 entoure le jeune amas Westerlund 2 sur ce remarquable paysage céleste composé d'images hors du spectre visible. Une photographie en infrarouge du Télescope Spatial Spitzer apparaît en noir et blanc, complétant une vue (en fausses couleurs) du télescope X Chandra montrant les étoiles énergétiques de la région centrale de l'amas. Orientées, dans l'hémisphère austral, vers la sublime constellation du Centaure, les deux images révèlent des étoiles et des structures cachées aux télescopes optiques par d'opaques nuages de poussière. Westerlund 2 est seulement âgée de 2 millions d'années et contient quelques-unes des étoiles les plus lumineuses, les plus massives, et par conséquent, celles dont la vie est la plus brève. Des signatures en infrarouge de disques proto-planétaires ont aussi été identifiées dans cette région de formations d'étoiles. La distance de l'amas est estimée à 20 000 années lumière, et les cotés du carré délimitant le champ de Chandra représentent une longueur d'environ 50 années-lumière.

 

Crédit: rayons X; Y.Nazé, G.Rauw, J.Manfroid (Université de Liège), CXC, NASA
Infrarouge; E.Churchwell (University of Wisconsin), JPL, Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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