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Ciel des Hommes

Jupiter à l'opposé du Soleil

Samedi 18 septembre 2010

Si vous avez observé une étoile très brillante ces jours derniers, il y a de grandes chances pour que ce fut en réalité la planète Jupiter. La plus grande planète du système solaire domine en effet le ciel actuellement, comme en témoigne cette image d’une nuit étoilée de septembre photographiée depuis les Monts Alborz, en Iran. Le 21 septembre 2010 en temps universel, Jupiter sera à l’opposition, c’est à dire à l’opposé du Soleil dans le ciel terrestre, et se levant exactement lorsque le Soleil se couchera. À l’occasion de cette opposition, Jupiter sera plus brillante et plus proche de la Terre qu’elle ne l’a été depuis 1963, et qu’elle ne le sera avant 2022. Beaucoup moins brillante mais approchant également de son opposition, la planète Uranus est en ce moment très proche de Jupiter, facile à voir dans une paire de jumelles (voir l’insert en bas à gauche) juste au dessus et à droite de Jupiter, presque aussi brillante qu’une des lunes galiléennes de la géante. À une date remarquablement proche de l’opposition des deux planètes, le Soleil sera à l’opposé du point vernal le 23 septembre, marquant l’entrée de l’hémisphère nord dans l’automne. Cette nuit-là, la pleine Lune se joindra à la ronde des planètes, pleine Lune qui par définition se trouvera elle aussi à l’opposition, même si dans le cas de la Lune cette configuration est moins exceptionnelle puisqu’elle se répète au moins une fois par mois.

 

Image Crédit & Copyright: Babak Tafreshi (TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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