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Ciel des Hommes

Rouler dans les plaines de Mars

Lundi 4 octobre 2010

Vous contemplez les plaines caillouteuses de Mars. Autour de vous, à perte de vue, du sable noir et des roches claires. Bien que rien ou presque n’ait changé dans ce paysage depuis des millions d’années, personne n’a jamais vu ce que vous êtes en train de voir. Vous êtes parti pour un long voyage vers un lointain cratère, le plus grand de la région. Sur Terre, vos maîtres humains se demandent si l’impact qui a engendré ce cratère a également pu mettre au jour des détails cruciaux sur le lointain passé de cette voisine de la planète bleue. En réalité, ils veulent enfin obtenir une réponse à la lancinante question de savoir si la vie a pu apparaître ici. Rompant la monotonie, vers le centre de l’image, un peu en dessous de l’horizon, une roche étrange fait tache dans le paysage. Il est fort possible que cette roche ne soit pas de ce monde, et vous avez été dérouté pour vous en assurer. Vous êtes le robot automobile Opportunity, et vous êtes les yeux d’innombrables humains suivant votre quête depuis la Terre. Avançant de l’équivalent d’un terrain de foot chaque jour, vous atteindrez peut-être le cratère Endeavour en 2012. Si vous survivez jusque-là.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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