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Ciel des Hommes

La comète Hartley et la nébuleuse Pacman

Jeudi 7 octobre 2010

Venant faire un tour près du Soleil tous les 6 ans, la petite comète Hartley 2 (103/P Hartley) passera au plus près de la Terre le 20 octobre et du Soleil le 28. Elle sera alors peut-être visible à l’œil nu, mais constitue déjà un objet très intéressant à observer au télescope. Nous la voyons ici telle qu’elle se présentait le 2 octobre 2010 avec sa belle chevelure verdâtre, partageant la vedette avec la nébuleuse par émission NGC 281 et les étoiles de la constellation de Cassiopée. La forme de la nébuleuse lui vaut d’être surnommée nébuleuse Pacman. Le noyau de la comète a laissé une petite trainée lumineuse sur les capteurs pendant l’heure d’exposition nécessaire à la prise de vue, signe de son déplacement rapide par rapport au fond du ciel. Dans les jours à venir la comète Hartley 2 passera non loin du double amas de Persée. Le 4 novembre, une sonde spatiale passera à 700 km du noyau de la comète. A présent appelée EPOXI, cette sonde est en réalité le vaisseau-mère de la mission Deep Impact renommé pour cette nouvelle mission.

 

Crédit & Copyright: Jaime Fernández

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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