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Ciel des Hommes

Le centre de Centaurus A

Dimanche 7 novembre 2010

Un fantastique méli-mélo d'amas de jeunes étoiles bleues, de gigantesques nuages de gaz et d'imposantes bandes de poussières sombres entoure la région centrale de l’active galaxie Centaurus A. Cette mosaïque d'images du télescope spatial Hubble prises en lumière bleue, verte et rouge a été traitée afin de montrer la couleur naturelle de ce maelström cosmique. Des images infrarouges de Hubble ont aussi montré que, caché au centre de ce tumulte se trouvent ce qui semblent être des disques de matière spiralant autour d’ un trou noir ayant des milliards de fois la masse du Soleil ! Centaurus A lui-même est apparemment le fruit de la collision de deux galaxies dont les résidus ont été fortement entamés par le trou noir. Les astronomes pensent qu'un tel moteur central (le trou noir) génère l'énergie radio, X et gamma rayonnée par Centaurus A et d'autres galaxies actives. Mais pour une galaxie active, Centaurus A est proche, à pas plus de 10 millions d'années-lumière de la Terre, et est un laboratoire relativement pratique pour explorer ces puissantes sources d'énergie.

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Crédit: E.J. Schreier (AUI) et al., Hubble, NASA; Insert: NOAO

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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