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Ciel des Hommes

700 kilomètres sous la comète Hartley 2

Lundi 8 novembre 2010

Quel genre de comète est-ce là ? La semaine dernière, la sonde spatiale EPOXI est passée à 700 kilomètres de la comète 103P/Hartley, aussi appelée Hartley 2, et en a pris des images aussi étranges que fascinantes. Comme attendu, la comète est bien une sorte d’iceberg spatial tournant autour du Soleil entre les orbites de la Terre et de Jupiter. Cependant elle a révélé des caractéristiques inattendues, comme une quasi absence de cratères, ou encore cette portion conique médiane remarquablement lisse. Hartley 2 serait elle un agrégat relativement lâche de poussières et de fragments glacés ? De futures analyses et comparaisons avec d’ autres noyaux de comètes devraient permettre de répondre à cette question et à bien d’autres, avec en perspective l’espoir de mieux comprendre l’origine des comètes et la genèse du système solaire.

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Crédit: NASA, JPL-Caltech, UMD, EPOXI Mission

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le centre de Centaurus A
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NGC 4452, galaxie très fine

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