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Ciel des Hommes

Collision de galaxies en forme d'atome

Mardi 16 novembre 2010

Est-ce ainsi que finira notre galaxie, la Voie lactée ? C’est possible, si elle entre bien en collision avec la galaxie d’Andromède d’ici quelques milliards d’années. L’image d’aujourd’hui nous présente NGC 7252, un enchevêtrement d’étoiles engendré par une gigantesque collision entre deux grandes galaxies. Cette collision se déroule sur plusieurs centaines de millions d’années, et cette image n’en est bien sûr qu’un instantané. Le tohu-bohu résultant a été surnommé « galaxie des atomes pour la paix » du fait de ses ressemblances avec un schéma d’un grand atome. Cette image a été prise récemment par le télescope de 2,2 m du MPG/ESO au Chili. NGC 7252 s’étend sur quelque 600 000 années-lumière et se trouve à environ 220 millions d’années-lumière de nous dans la constellation du Verseau. La composante latérale de la vitesse apparente de la galaxie d’Andromède étant présentement inconnue, personne ne sait si M31 entrera jamais un jour en collision avec nous.

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Crédit: ESO

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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